• Què és i com saber si sofreixes dolor neuropàtic

Dolor neuropàtic: Què és i com saber si ho pateixes

 

Què és el dolor neuropàtic i com saber si ho pateixes? En aquest article t'informem sobre els símptomes i els tractaments d'aquesta afecció.

 

El dolor neuropàtic és causat un mal o lesió en els nervis que transfereixen la informació entre el cervell i la medul·la espinal. Afecta a la pell, els músculs i altres parts del cos.

Aquest dolor és descrit com una sensació de cremor i les zones d'afectació normalment són sensibles al tacte.

Pot incloure altres símptomes, per això, en aquest article t'expliquem com apareix i com podem detectar-lo.

 

Potser t'interessa un article d'interès en el qual parlem sobre els diferents graus de discapacitat.

 

 

Què és el dolor neuropàtic?

 

El dolor neuropàtic pot incapacitar a la persona i afectar en la seva qualitat de vida diària.

Aquest provoca que el nostre sistema nerviós funcioni de manera anòmala i confongui estímuls normals amb dolorosos.

Aquest dolor, descrit com un dolor punxant o ardent, pot desaparèixer per si sol però normalment és un dolor crònic.

Pot ser resultat de danys en els nervis o del sistema nerviós que no funcionen bé. Aquests poden afectar el sistema nerviós perifèric o a la medul·la espinal o el cervell.

Un exemple d'aquesta afectació és el denominat dolor del membre fantasma. Això ocorre quan s'amputa una extremitat a causa d'una malaltia o lesió. El cervell continua percebent missatges de dolor dels nervis que en un inici transportaven impulsos a aquestes zones.

 

 

 

Com i per què apareix el dolor neuropàtic?

 

Hi ha moltes raons per les quals els pacients poden desenvolupar dolor neuropàtic. Aquest mal comportament d'algunes parts del teixit nerviós poden començar sense una causa aparent, aquest vindria a ser el cas de la fibromiàlgia. També pot produir-se després d'un episodi d'herpes zoster (neuràlgia postherpética). A vegades, pot ocórrer a conseqüència de la diabetis o després d'haver sofert una lesió en la medul·la espinal.

No obstant això, a nivell cel·lular, una descripció és que un major alliberament de certs neurotransmisors que indiquen dolor es combinen amb una alteració dels nervis per a regular els senyals. Això pot conduir a la sensació de dolor que es produeix a la regió afectada.

Així mateix, la zona de la medul·la espinal que interpreta els senyals dolorosos es reordena. Això produeix diferents canvis en els neurotransmisores i es perden cossos cel·lulars que funcionen correctament de manera habitual. Aquest tipus d'alteracions poden provocar una percepció del dolor fins i tot en absència de l'estimulació externa.

A la part del cervell, la capacitat d'obstaculitzar el dolor es pot perdre després d'una lesió com un vessament cerebral o un traumatisme. Amb el temps, pot incrementar-se el mal cel·lular i sofrir una persistència de la sensació de dolor.

 

El dolor neuropàtic acostuma a associar-se amb malalties com la diabetis, el consum crònic de begudes alcohòliques, uns certs càncers o unes certes infeccions.

Altres afeccions com un ictus cerebral i malalties relacionades amb els nervis, toxines i els efectes secundaris d'uns certs medicaments poden provocar una neuropatía perifèrica.

 

Símptomes i conseqüències del dolor neuropàtic

 

A diferència d'altres afeccions neurològiques, la identificació del dolor neuropàtic és complicat perquè existeixen pocs signes objectius.

Els pacients poden descriure els seus símptomes com:

  • Sensació de coïssor.
  • Sensació d'endormiscament.
  • Sensació de pesadesa excessiva.
  • Descàrregues elèctriques.
  • Dolor profund, punxant o ardorós.
  • Falta de sensibilitat.
  • Dolor lleuger per pressió.

A més, alguns pacients poden sentir una hipersensibilitat davant el menor frec, anomenat “hiperalgesia”. En aquests casos, s'ha produït una afecció a la zona del sistema nerviós central del pacient. Això suposa una major complicació en el tractament i en el control del dolor.

Algunes conseqüències d'aquest trastorn poden ser:

  • Neuràlgia del trigemin.
  • Neuropatia diabètica.
  • Neuràlgia postherpética.
  • Afecció del dolor regional complex.
  • Radiculopatia per comprensió dels nervis perifèrics.

 

”dolor

 

Com saber si es pateix dolor neuropàtic? Diagnòstic

 

El diagnòstic de dolor es basa en una avaluació addicional de la història del pacient i del tipus de dolor neuropàtic.

El metge avaluarà l'historial mèdic de l'afectat. Comprovarà els seus símptomes, el seu estil de vida, si beu i antecedents familiars que hagin pogut sofrir problemes neurològics.

Si es té proves que pot haver-hi un mal nerviós subjacent, llavors es realitzarà una avaluació dels nervis amb proves. La forma més habitual d'avaluar si un nervi està danyat és amb medicaments de electrodiagnòstic. En aquests casos s'utilitzes tècniques d'estudis de conducció nerviosa amb electromielografia.

La valoració clínica pot revelar alguna evidència de pèrdua de funció i pot implicar l'avaluació del tacte lleuger. Així mateix, es realitzen proves per a avaluar la capacitat de destriar la temperatura i l'avaluació de la vibració.

Una vegada que s'ha realitzat l'examen clínic complet, es pot planificar l'estudi de electrodiagnòstic.

Si es tenen símptomes d'una possible neuropatía, han de buscar-se possibles causes reversibles.

En aquests casos, pot ser necessari realitzar una anàlisi de sang per a localitzar possibles deficiències vitamíniques. També poden buscar-se anomalies de la tiroides i estudiar una exclusió d'una lesió estructural que afecti la medul·la espinal.

Tenint en compte els resultats d'aquestes proves, s'estudia una manera de disminuir la gravetat de la neuropatia per a pal·liar el dolor del pacient. Desafortunadament, en molts casos, i fins i tot portant un bon control de la neuropatia, no pot revertir-se. Això es veu comunament en pacients amb neuropatia diabètica.

Per a millorar la identificació del dolor que pot experimentar el pacient, normalment s'utilitzen diferents escales visuals. Això pot ser d'ajuda als afectats que tenen dificultats per a descriure el grau de dolor que estan experimentant.

 

Tractaments habituals per al dolor neuropàtic

 

Encara que aquest tipus de dolor no és perillós per a l'afectat, la presència del dolor crònic pot mimbrar la seva qualitat de vida.

Els pacients amb dolor nerviós crònic poden sofrir problemes d'insomni o trastorns de l'estat d'ànim com a depressió o ansietat. A més, poden córrer el risc de patir una lesió o infecció o, sense tenir constància, poden patir una escalada d'una lesió existent.

 

”dolor

 

Els tractaments del dolor neuropàtic vénen determinats pel personal mèdic després d'haver realitzat les proves pertinents. A partir d'aquestes anàlisis, es valorarà el tipus de tractament en funció del trastorn específic que el provoca.

Alguns tractaments poden ser:

  • Medicaments com a analgèsics, antidepressius i anticonvulsius.

Certs analgèsics secundaris poden ajudar a reduir el dolor, modificant la manera en què es processa el dolor.

Un altre tipus de medicació és la utilització d'analgèsics opiacis. Aquests també tenen un mecanisme d'acció que ajuda a minorar el dolor neuropàtic. En aquests casos, hi ha un risc més elevat de patir efectes adversos.

D'altra banda, l'ús de medicaments tòpics com a cremes o pegats, també poden reduir el mal de l'afectat.

 

  • Teràpies de fisioteràpia o teràpia ocupacional.

Aquestes teràpies serveixen per a continuar movent i exercitant la part que provoca el dolor i evitar que els músculs perdin força. També poden ser útils per a millorar la seva funcionalitat i atenuar la sensibilitat de la zona d'afectació.

 

  • En alguns casos pot ser convenient un procediment quirúrgic.

Les cirurgies són necessàries en aquests casos en què el dolor és provocat per una lesió que produeix pressió sobre un nervi. En uns certs dolors neuropàtics crònics, pot ser necessari realitzar una estimulació elèctrica.

 

  • Bloquejar el nervi que provoca el dolor.

El bloquejos nerviosos serveixen per a detenir la transmissió d'una via nerviosa que provoca dolor. Aquest tipus de bloquejos sol es realitzen en casos de dolors intensos i persistents i quan els medicaments no responen.

 

Com prevenir el dolor neuropàtic

 

La millor manera de prevenció és evitant el desenvolupament de la neuropatía. Portar un control mèdic periòdic i portar un estil de vida saludable és vital per a la seva prevenció. Això inclou limitar el consum d'alcohol i tabac.

També és important mantenir un pes saludable que ajudi a disminuir el risc de sofrir diabetis, una malaltia degenerativa de les articulacions o un accident cerebrovascular. Per això, una bona alimentació i un exercici físic regular poden ser molt útil per a prevenir la seva aparició.

També és important mantenir una postura adequada sobretot en el treball per a disminuir el risc de patir una lesió i provocar un possible dolor neuropàtic.

Actualitat